Devotion Dispute - Scholen staan ​​op ochtendgebeden maar zijn niet verplicht voor alle studenten

Er wordt bezorgdheid geuit over het huidige formaat van de devoties in scholen. De meest recente zorgen werden uitgedrukt in een brief aan De Gleaner, waarin werd beweerd dat studenten die niet geïnteresseerd waren in deelname aan devoties niet werden ondergebracht.

"Ik heb onlangs een prominente middelbare school in St Andrew bezocht om een ​​ouder te ontmoeten. Er was een toewijding gaande en ik zag een groep studenten rondhangen in de parkeergarage. Toen ik hen vroeg waarom ze niet in toewijding waren, een paar van hen antwoordde dat ze van een andere religie waren dan die van de school, "zei de brief.

"Anderen beweerden dat het een saaie en ongemakkelijke oefening was, Ze zeiden dat de persoon die opoffert vaak veel verder ging dan zijn / haar toegewezen tijd en dat ze gedurende al die tijd in de brandende ochtendzon moesten staan. ik bedenk of devoties, in hun huidige vorm, niet op school moeten worden stopgezet, "vervolgde de brief.

Nadine Molloy, directeur van Ardenne High School in St. Andrew, maakte in een toelichting op het probleem duidelijk dat, hoewel studenten niet gedwongen werden om deel te nemen, er gebeden werden met een christelijke benadering.

"We hebben lang geen student gehad die niet wil deelnemen aan toewijding," vertelde ze De Gleaner. "Een lange tijd geleden had een ouder me geschreven en wat ik zei was:" Je weet dat Ardenne wordt bestuurd door de kerk van God in Jamaica, je weet dat er toewijding zal zijn, waarom zou je ervoor kiezen om je kind naar Ardenne als je weet wat er in Ardenne gaat gebeuren? ' Ik heb niets van de persoon gehoord, "zei Molloy.

"Alles wat we zeggen [aan een student die niet wil deelnemen] is dat je stil staat, je hoeft niet mee te doen, we dwingen studenten niet om te klappen, te zingen of hun ogen te sluiten. ," zij ging door.

Everton Walters, directeur van Edwin Allen High School in Clarendon, uitte soortgelijke gevoelens. "We zijn ons ervan bewust dat je studenten zult vinden met een andere religieuze achtergrond en we zullen dienovereenkomstig moeten behandelen," zei hij.

"Niemand wordt gedwongen om deel te nemen als het hun religieuze overtuigingen schendt, maar om discipline te handhaven, moeten ze komen en daar staan. We kunnen geen situatie krijgen waarin studenten overal worden gezien omdat ze zijn van een andere religieuze achtergrond.

"We hebben Rastafari's die naar school gaan en ze worden op geen enkele manier gedupeerd of gestraft, we hebben echter geen grote problemen gehad, omdat de meeste studenten die onze school bezoeken een christelijke achtergrond hebben," vervolgde Walters.

Minister van Onderwijs, Ruel Reid, wees in zijn reactie erop dat het onderwijssysteem in Jamaica door de kerken is gestart en dat 30 procent van onze scholen tegenwoordig door scholen wordt beheerd.

"De Education Act vereist ook dat de minister algemene spirituele begeleiding geeft voor het onderwijssysteem, en voorziet ook in studenten die niet-christen zijn om te worden vrijgesteld van algemene toewijding als ze van ander religieus geloof zijn en niet willen deelnemen, maar scholen bieden begeleide alternatieve activiteit, "zei Reid.

"Afgezien van kerkelijke scholen, verwachten we echter dat devotie oecumenisch en inclusief en gevoelig in tijd en structuur zou zijn.Het ministerie kan echter niet elke activiteit in een school micro's beheren en verwacht van de schoolautoriteit dat deze activiteit binnen het onderwijs wordt beheerd Handelen."

jodi-Ann.gilpin@gleanerjm.com