Hoe berekenen voedingsproducenten de calorietelling van verpakte voedingsmiddelen?

Om deze vraag te beantwoorden, helpt het om een ​​calorie te definiëren. Een calorie is een eenheid die wordt gebruikt om energie te meten. De calorie die je op een voedselpakket ziet, is eigenlijk een kilocalorie of 1000 calorieën. Een Calorie (kcal) is de hoeveelheid energie die nodig is om de temperatuur van 1 kilogram water 1 graad Celsius te verhogen. Soms wordt de energie-inhoud van voedsel uitgedrukt in kilojoules (kj), een metrische eenheid. Eén kcal is gelijk aan 4,184 kj. Dus de Calorie op een voedselpakket is 1000 keer groter dan de calorie die wordt gebruikt in de chemie en de natuurkunde.

De oorspronkelijke methode die werd gebruikt om het aantal kcal in een bepaald voedingsmiddel te bepalen, meet direct de energie die het produceerde. Het voedsel werd in een afgesloten container geplaatst, omringd door water - een apparaat dat bekend staat als een bomcalorimeter. Het voedsel was volledig verbrand en de resulterende stijging in watertemperatuur werd gemeten. Deze methode wordt vandaag niet vaak gebruikt.

De Nutrition Labelling and Education Act van 1990 (NLEA) bepaalt momenteel welke informatie wordt gepresenteerd op voedseletiketten. De NLEA vereist dat het calorieniveau dat op een verpakt voedsel wordt geplaatst, wordt berekend op basis van voedselcomponenten. Volgens het National Data Lab (NDL) zijn de meeste caloriewaarden in de USDA en de voedingstabellen in de industrie gebaseerd op een indirecte calorie-schatting gemaakt met behulp van het zogenaamde Atwater-systeem. In dit systeem worden calorieën niet direct bepaald door het voedsel te verbranden. In plaats daarvan wordt de totale calorische waarde berekend door de calorieën op te tellen die worden geleverd door de energiehoudende voedingsstoffen: eiwitten, koolhydraten, vetten en alcohol. Omdat koolhydraten vezels bevatten die niet worden verteerd en door het lichaam worden gebruikt, wordt de vezelcomponent meestal afgetrokken van het totale koolhydraat voordat de calorieën worden berekend.

Het Atwater-systeem gebruikt de gemiddelde waarden van 4 Kcal / g voor eiwitten, 4 Kcal / g voor koolhydraten en 9 Kcal / g voor vet. Alcohol wordt berekend op 7 Kcal / g. (Deze aantallen werden oorspronkelijk bepaald door verbranding en vervolgens middeling.) Zo zou het label op een energiebalk die 10 g eiwit, 20 g koolhydraat en 9 g vet bevat 201 kcal of calorieën bevatten. Een volledige bespreking van dit onderwerp en de calorieën in meer dan 6000 voedingsmiddelen zijn te vinden op de website van National Data Lab op http://www.nal.usda.gov/fnic/foodcomp/. Op deze site kunt u ook de voedseldatabase downloaden naar een handcomputer. Een andere online tool waarmee de gebruiker het caloriegehalte van verschillende voedingsmiddelen kan totaliseren, is de Nutrition Analysis Tool op http://www.nat.uiuc.edu.

Antwoord oorspronkelijk gepost op 19 mei 2003.

Tweet